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La Première

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Histoire

Un Jour dans l'Histoire

Regard féminin sur les classiques de la littérature

37 min

| Publié le 16/01/23

|Disponible jusqu'au 15/01/2024

Nous sommes en 1772, dans un essai intitulé « Sur les femmes », Denis Diderot, le philosophe des Lumières, l’auteur de « La religieuse » ou de « Jacques le fataliste et son maître », grand ordonnateur de l’Encyclopédie, ce « dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers », écrit : « La soumission à un maître qui lui déplaît est pour la femme un supplice. J’ai vu une femme honnête frissonner d’horreur à l’approche de son époux ; je l’ai vue se plonger dans le bain, et ne se croire jamais assez lavée de la souillure du devoir. Cette sorte de répugnance nous est presque inconnue. Notre organe est plus indulgent. » Regard masculin sur le refus féminin. Un regard qui traverse la société d’Ancien Régime, celle qui précède la Révolution française. Un monde dans lequel les traités de civilité assigne les femmes au devoir de réserve ou au silence, ou pire, peut-être, à la « feinte résistance » via les codes de séduction. Les héroïnes de la littérature sont gorgées de jeunes filles passives ou de princesses enfermées ou endormies, les deux parfois. Du moins est-ce ainsi que nous analysons, traditionnellement, le comportement de ces personnages de papier. Mais au fond, et si le Petit Chaperon rouge était plus émancipé qu’il n’y paraît ? Et si la Belle de la Bête n’était pas une jolie créature sous emprise ? Et si Andromaque était bien autre chose qu’une mère parfaite et une épouse modèle ? Et si ces femmes avaient toutes dit « NON » sans être entendues ? Et si leur refus avait été effacé par l’Histoire que racontent les hommes ? Plongeons-nous dans nos classiques… Invitée : Jennifer Tamas, agrégée de lettres modernes, enseigne la littérature française de l’Ancien Régime à la Rutgers University, dans le New Jersey, aux Etats-Unis. « Au non des femmes – Libérer nos classiques du regard masculin » » aux éditions du Seuil. Sujets traités : Denis Diderot,Lumières,Jacques le fataliste, La religieuse, Encyclopédie, femme, Ancien Régime, Révolution française, Chaperon rouge, Andromaque