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La Première

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Histoire

Un Jour dans l'Histoire

13h15 : Bouffons, fous, farceurs: aux origines des clowns

62 min

| Publié le 13/08/22 |

Disponible jusqu'au 12/08/2023

Nous sommes en 1842, lorsque Charles Baudelaire assiste, pour la première fois à une représentation de pantomime anglaise aux théâtre des Variété à Paris, il est proprement stupéfait. Dans son ouvrage « Curiosités esthétiques », il écrira plus tard : « (...) Le Pierrot anglais arrivait comme la tempête, tombait comme un ballot, et quand il riait, son rire faisait trembler la salle ; ce rire ressemblait à un joyeux tonnerre. C'était un homme court et gros, ayant augmenté sa prestance par un costume chargé de rubans qui faisaient autour de sa jubilante personne l'office des plumes et du duvet autour des oiseaux ou de la fourrure autour des angoras. Par-dessus le farine de son visage, il avait collé crûment sans gradation, sans transition deux énormes plaques de rouge pur. La bouche était agrandie par une prolongation simulée des lèvres au moyen de deux bandes de carmin, de sorte que, quand il riait, la gueule avait l'air de courir jusqu'aux oreilles (...) Pour je ne sais quel méfait, Pierrot devait être finalement guillotiné (...) L'instrument était donc là dressé sur les planches françaises, fort étonnées de cette romantique nouveauté. Après avoir lutté et beuglé comme un bœuf qui flaire l'abattoir , Pierrot subissait enfin son destin.La tête se détachait du cou, une grosse tête blanche et rouge, et roulait avec bruit devant le trou du souffleur, montrant le disque saignant du cou, la vertèbre scindée, et tous les détails d'une viande pour boucherie récemment taillée pour l'étalage. Mais voilà que, subitement, le torse raccourci, mû par la monomanie irrésistible du vol, se dressait, escamotait victorieusement sa propre tête, comme un jambon ou une bouteille de vin et, bien plus avisé que le grand saint Denis, la fourrait dans sa poche ! » Pierrot, Arlequin farceur, bouffon, retournons aux origines des clowns... Invité : Pascal Jacob, historien des arts du cirque, auteur de « Clowns ! » paru aux éditions du Seuil

Casting et équipe

Animateur

Laurent DEHOSSAY