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La Première

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Culture

L'Heure H

Napoléon à Sainte-Hélène

44 min

| Publié le 01/09/22 |

Disponible jusqu'au 31/08/2062

Il est 17h49, nous sommes le 5 mai 1821, au cœur de l’océan Atlantique. Depuis une heure déjà, Marchand, le valet de chambre du mourant, compte le nombre de pulsations, contrôle le souffle respiratoire qui se raréfie. Il finit par lever les yeux vers l’assistance qui est là, et croise le regard du grand maréchal du palais, le général Bertrand, le fidèle des fidèles. Les deux hommes, qui se connaissent bien, se comprennent immédiatement : Napoléon Ier, Empereur des Français et Roi d’Italie, vient de s’éteindre. Alors que la petite cour du défunt s’agenouille devant le lit du mort, Marchand, lui, se précipite sur les pendules de la maison, qu’il arrête, une à une. Puis, chancelant de chagrin et de douleur, revenant dans la pièce, il se saisit d’un crayon et d’un morceau de carte et sans avoir la force de réfléchir, crayonne le visage de celui qui, pendant plus d’une décennie, a détenu le monde entre ses mains. Le mameluk Ali, son ami, a pris la main de son maître en sanglotant. Déjà, le poids de l’Histoire tombe sur eux tous, comme une chape de plomb…